作为任天堂旗下最知名的游戏系列之一,《马里奥赛车(又名“马里奥卡丁车”,国内简称为“马车”)》系列在全球都具有非常高的人气。开着卡丁车飞驰的马里奥大叔相当深入人心,因此也是让不少游戏玩家产生了一看到“卡丁车”就能马上联想到“马里奥”的奇妙条件反射。近日“马车”系列新作《马里奥赛车8 Deluxe》正式登陆任天堂新主机Nintendo Switch,接连登顶多个国家的游戏销量榜冠军,再度掀起了一股新的“马车”热潮。

如此知名度高的游戏IP,当然就会诞生各种周边业务,比如在现实中同样有“马里奥卡丁车”的身影。如果大家有机会去日本的东京或大阪等地旅游的话,也许就有机会看到身穿“马里奥”、“路易基”等服装的游客开着卡丁车在公路上疾驰的景象。不过,白鹅君要在此提醒一下,这项看起来很官方的服务,实则并没有获得过任天堂的许可。为此,任天堂甚至还与提供此项服务的公司对簿公堂。

在讲述事件之前,先让白鹅君带大家认识一下本次事件除任天堂之外的另一位主角,自称是日本最大级的公路卡丁车租赁公司 “MariCar”。此公司主营业务是提供租赁、销售、整备能够在公路上行驶的卡丁车等服务。只要顾客拥有日本普通驾照(相当于国内的C照),就能够租借卡丁车,组队在城市公路上驾驶行走。而作为此公司一项特色服务,顾客还能在借车的同时换上店家提供的马里奥、库巴、碧琪公主等任天堂著名游戏角色的COS服装,在观光的同时还能在现实中体验一把“马车”竞速的感觉。

这项穿COS服开卡丁车游日本的服务,不但广受国外游客的好评,颇能吸引眼球的车队还经常会被网友拍照转发,因此也有着一定知名度。而此公司在线下的宣传活动中,也经常会COS成马里奥等角色的形象,并在官方网站上大量使用此类图片作为宣传素材。用的如此光明正大、理直气壮,让不少人产生了此公司是任天堂官方合作伙伴的错觉。

在一大票马里奥角色服装的包围下,钢铁侠的面具十分的耀眼

然而,在今年的2月24日,任天堂在官网发布公告,称已经正式向东京地方法院提起诉讼状告MariCar,原因是在数月前已向该公司发出过警告,但没有收到有诚意的答复。这也是让许多网友,甚至是体验过此项服务的顾客首次了解到,原来由MariCar所提供,在网上颇具知名度的“现实版马里奥卡丁车”服务,其实竟然是未经任天堂许可的行为。还有不少人对此表示像这种大张旗鼓的“擅自联动”,竟然到现在才被告还真是个奇迹。

而在公告中列出的侵权行为包括:公司名称未经许可使用了“马里奥赛车”系列的简称(MarioKart → MariCar,日文名称看起来会更直观一些:マリオカート → マリカー);未经许可向顾客出租任天堂著名游戏角色的COS服装,并将拍摄的画像和视频用于宣传。任天堂认为该公司的上述行为已经构成了不正当竞争以及著作权侵害,因此要求MariCar立即停止侵害行为,并要求其支付1000万日元(约合60万元人民币)作为侵权的赔偿。

任天堂官网关于这次诉讼的公告

由于近来卡丁车上公路行驶后所造成的安全问题在日本开始逐渐受到大众的关注,“身着马里奥服装的人驾驶的卡丁车引发了交通事故”之类的新闻也时有耳闻,想必任天堂对此类事故所造成的影响也是非常头疼,何况还是未经许可就搞事。

而从任天堂所要求的赔偿金额并不算多这一点来看,不少圈内人士认为任天堂之所以会提起诉讼,主要是想向社会大众公示实际的情况,撇清与此类服务的关系,避免公司品牌形象因为此类事故而蒙受不必要的损失。也想以此杀鸡儆猴向提供此类服务的公司做出警告,避免更多的公司去有样学样,让影响进一步扩大。

近来COS卡丁车事故频发,让日本国土交通省也开始介入,着手制定应对的安全策略

不过,面对任天堂的一纸诉状,MariCar竟然没有服软,于当晚就发布了公告与任天堂正面硬刚。公告中表示:弊社经与多位律师及法务人员讨论的结果,认为MariCar所提供的服务并没有造成不正当竞争和著作权侵害,因此才开始提供此类服务。而就在数月前,已经就此与任天堂的相关人员进行过交涉和协商,并获得了对弊社所提供的服务的理解性发言。

正当想与任天堂达成协议,共同去打击那些未经许可就销售、租借仿制服装的公路卡丁车业者之际,就发生了此事,这令弊社也十分困惑。虽然因为任天堂此次突然提起诉讼,对弊社的业务产生了很大的影响,但同时许多顾客对弊社表示支持,也有专家愿意向弊社提供帮助。因此,弊社也将为守护顾客的笑容而拼尽全力。

目前已故MariCar日文官网上刊载的一些活动照片,马里奥角色出镜率极高

任天堂方面表示已提出过警告,但没有得到有诚意的答复,而MariCar方面则称已积极沟通并获得理解。双方各执一词互不相让,不过事实真相也只有当事人自己才心知肚明。对于这场诉讼的结果,有着号称“最强法务部”,并打赢过众多著作权相关诉讼的任天堂被网友一致看好,认为在如此证据确凿的情况下赢下这场诉讼简直是小菜一碟。然而许多人并不知道,任天堂在这场诉讼的前哨战中已败过一回的这个惊人事实。

MariCar正式注册的商标

其实在这场诉讼前,任天堂已经就MariCar商标侵权的问题,向日本专利厅提出了异议。不过,在今年1月专利厅以“マリカー”作为“マリオカート”的简称,并未达到普遍广泛认知的程度为由,否决了此项异议。

当然,堂堂任天堂可不会因这次失败就轻易罢手。从下面这张“マリカー”相关的商标申请记录中可以看到,2月23日任天堂已经就此商标的所有权正式提交了申请,而在翌日发表了就侵权问题起诉MariCar的公告,以这些举措表明了打算维权到底的坚定决心。

商标大战一触即发

虽然此案的判决结果尚未公布,但MariCar方面已经在被告之后,做出了一些应对措施:

MariCar日本官网前段时间无法访问,后跳转到英文版官网。而且官网上大部分任天堂作品角色的图片素材以及视频都被清理的一干二净。

 关闭前的日版官网
目前的英文版官网(访问日版官网地址也会跳转到这里),马里奥的元素已经不见了踪影

官网中部有一段注意文字,上面提醒到“MariCar并不是在影射游戏《马里奥赛车》”。

由于无法对照旧版网站,所以并不能确认这段文字是否是在被起诉后才添加的

原本在门店周围有涉及任天堂角色形象的广告如今也已经被撤除。

至于以上的这些行为,到底是在毁灭证据,还是为寻求与任天堂的和解而做出的让步,目前尚无定论。不过,虽然官司缠身,政府也开始介入监管,但时至今日,网友依然时常能看到COS成马里奥等角色的游客,驾驶着MariCar行驶在街头的景象。由此看来,和解的可能性就比较低了。那么本案的最终结果到底会是MariCar在法律面前服软,还是任天堂继续饮恨,就让我们一起先拭目以待吧。

以上就是本期的全部内容,欢迎大家写评论交流对此话题的感想和看法。



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