皮具光鲜亮丽昂贵,不少欧洲皮具品牌更是经常标榜自己品牌创建历史悠久长达百年。不过在百年之前,它们的制造工艺却没有成品那么漂亮。

拿到生皮并洗净之后,首先需要浸入石灰。这可以破坏毛发蛋白质的化学键,并腐蚀掉脂肪和肉质。被腐蚀掉的这些肉、毛、脂肪会用物理方法刮去——这一步以前需要人工使用刀刮,不过现代使用的是带刀片的滚轮。使用石灰处理之后,皮会变得又干又硬。因此接下来需要除去石灰并软化皮质。从古罗马时代直到19世纪中期,制革匠都会直接把皮浸入狗粪或鸽粪水里。其本质实际上是用其中含有的酶分解掉一部分皮纤维,使皮得以软化。而当时的拾荒人也因此产生了专业的分工 ——拾狗屎人,以便给制革工业供应这种原材料。这种标准的古法制造,听着是不是有点惊悚?不过在现代工艺里,会直接使用动物胰脏或细菌产生的酶来做这一步。

接下来就是鞣制。这一步的本质是通过鞣剂改变皮纤维的蛋白质结构,让皮变成强度和耐湿耐热性更好的革。在欧洲历史里使用的是橡树皮中提取出的鞣酸——如果你对葡萄酒感兴趣的话,应该听过它的音译名字单宁酸(tannin)。这个词就来源于拉丁语中的橡树皮(tannum)。现代工艺中除了使用植物提取物的植鞣法以外,更常见的是使用铬盐的铬鞣法。鞣制之后的革还会经过切割,染色等等步骤,才能变成一张张革用来制作皮具。

可以想见,历史上制革时所使用的原料生皮、刮下来的肉脂、所使用的粪便都会给作坊带来丰富的味道。制革匠甚至还会把皮的下脚料拿来制作胶水。因此,制革作坊被要求只能设置在远离人烟的地方。现代的制革厂味道虽然也好不到哪里去,不过至少不再用狗粪了。

PS:这里描述的主要是欧洲历史上所使用的鞣革工艺。中国古代对皮会进行硝制而非鞣制,使用芒硝或明矾等矿物质让皮质软化。如《天工开物》中所记,“其老大羊皮,硝熟为裘”就是这种技术。

PSPS:如果你还想参观一下这种古法制皮,可以去摩洛哥的菲斯城,他们的皮具作坊还保留着使用鸽粪的古法制革工艺。

包包都好贵
管它是不是古法
反正买不起


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