改编自漫画家空咏大智原作的热血运动类动画《竞女》,可谓去年10月新番中的一股“清泉”。虽然初看之下,满眼的屁股与奶子会让人觉得这是一部卖肉福利作品,不过燃成灰的热血战斗搭配时不时出现的搞笑片段,使得这部作品完全没有工口的感觉,反而相当地“健全”。

故事中的比赛项目,是一项让妹子们身穿泳装,运用臀部和胸部攻防,以将对手击落水中为目标的水上运动。作品最大的特点,在于各种牛顿看了想打人的招式,比如“乳首过肩摔”、“臀部加农炮”、“尻之财宝”等,论脑洞之大甚至连拥有诸多“杀人绝技”的《网球王子》都甘拜下风。虽然槽点满满,不过只要接受了这样的设定,就会觉得意外带感。

神技——乳首过肩摔

正是由于以上的特点,本作在部分阿宅群体中的人气颇高,尤其是在欧美。不过,作为消费主力的日本阿宅却似乎并不吃这一套。根据日本公信榜Oricon统计,动画碟片第一卷仅卖出700多张,在去年的10月新番中排名倒数,就连传统意义上的“保本线”都没有达到,销量十分惨淡。

美国视频网站Crunchyroll对美国各州和欧洲各国10月新番人气的统计

而就在不久之前,《竞女》原作漫画非常突然地宣布完结,并迎来了最终话。对于剧情目前还有很多未展开部分的《竞女》漫画而言,这种“完结”毫无疑问就是腰斩。虽说作品腰斩在竞争激烈的日本漫画界司空见惯,不过动画完结不久就腰斩的情况,还是让人颇为费解。而作者空咏大智随后在个人博客上发的一篇讲述腰斩内幕的文章,更是把事情推上了风口浪尖。

由于漫画在动画完结仅4个月后就惨遭腰斩,所以使得不少群众产生了“由于动画碟片销量大暴死,所以漫画腰斩”的观点。而在空咏的文章中,首先就对这种看法做出了解释。他说,在腰斩之后有很多读者询问自己“是不是和动画公司闹了什么纠纷”,不过实际并非如此,网上所说的碟片卖了700多张的数据也是不准确的。当他在网上看到这个数字的时候,立刻就去询问动画制作方,对方答复这个数字是错误的,实际的销量有4位数,肯定比700高。

更重要的原因是,在动画开播之前,自己就已经被出版社小学馆告知“动画完结之后漫画就会停止连载”,所以漫画腰斩和动画没有直接联系。而导致作品腰斩的原因,一方面在于自己的能力不足,另一方面则是小学馆方面的故意刁难。

空咏大智爆料,在1年半以前自己就委托小学馆帮自己寻找漫画助手。不过小学馆却一直推三阻四,后来居然还回复说找不到助手。一般来说,在周刊漫画上连载作品的漫画家需要3~5名助手帮忙。不过由于缺人,空咏大智最后只能和另一名助手两个人赶进度,甚至有时候得自己一个人爆肝,工作压力巨大。

此外,就算获得了动画化的机会,小学馆也不愿意为《竞女》投入更多资源。根据制作方的说法,只要再有一家公司投资,动画就能在日本关西播出。而作为原作出版方的小学馆,本应该助动画一臂之力,结果却竟然不在投资方的名单中,让人大失所望。而这也使得关西观众只能通过卫星电视或收费电视台观看动画,损失了不少人气。

不仅如此,空咏大智还吐槽,在每期《周刊少年SUNDAY》上,《竞女》的刊载顺序总是被压到很后面,即使在动画播出时期也是如此。而作品的刊载顺序完全是由编辑的心情决定,感觉自己刻意被杂志打压了。

《周刊少年SUNDAY》

由于上面这些原因,空咏表示有时候甚至不想继续画下去了。还好有助手和动画STAFF对的鼓励,自己才能一路坚持到现在。本来最后想以一场“努力得以回报”的比赛来作为漫画结局的,不过由于腰斩太过突然,最后也没办法实现了。在全文吐槽的最后,空咏还讽刺小学馆没有弄丢自己的漫画原稿真是太好了(小学馆曾经弄丢《金童卡修》作者雷句诚的漫画原稿,引发双方纠纷)。

从空咏大智的博文中可以看出,小学馆对《竞女》很不重视,在各方面都不提供帮助,有种逼迫作品完结的意思,也难怪作者会对小学馆抱有如此强烈的怨念。经此一役,想必未来双方难以再度合作了吧。

不过反过来,从小学馆的角度上来看,作为商业出版社,为了追求利益砍掉销量不佳的漫画作品是相当常见的事情。《竞女》漫画在动画化之前,单行本每卷的销量仅有几千本,能够动画化已属不易。如果动画化获得成功,大幅提高漫画销量的话,说不定《竞女》漫画还能延续下去。然而动画和漫画销量均没有取得预想成绩,反而成了压垮作品的最后一根稻草,出版社对作者的不上心也是可想而知了。不过为了逼迫作品完结,小学馆采取的一些刁难手段,还是不免让人寒心。

出版社的真实写照

虽然《竞女》惨遭腰斩,不过本作仍然有着诸多亮点。这里也希望作者不要气馁,有着这样养眼的画风与神奇的脑洞,下部作品只要在这些基础上多做一些新的尝试,相信就可以成为一部卖座的作品。


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