作者:椭圆

随着7月12日《伤物语》剧场版最后一部《冷血篇》BD正式发售,自2009年7月的《化物语》至2017年的《伤物语》,八年间一共有8部物语系列的动画推出,且全都是由著名动画公司Shaft制作。作为改编动画,物语动画堪称原作小说和动画公司双赢的业界范本,今天本文就从商业角度,来谈谈Shaft如何为物语系列创造出更大商业价值,而物语系列又给Shaft带来了哪些机会。

1.销量口碑双丰收的物语动画

许多在2009年左右开始看动画的观众,应该是通过《化物语》这部动画知道Shaft这家动画公司的。实际上,Shaft是一家1975年就成立的老牌动画制作公司。目前Shaft的制作可用人员也并不很多,所以近年来也少有一季内同时做两部或以上动画作品的情况出现。不过趁着近年剧场版动画的热潮,Shaft也逐了一波浪,接下来即将于8月上映的就是由Shaft制作的剧场版动画《升起的烟花、从下面看?还是从侧面看?》。

Shaft官网,迎面而来的就是最新剧场版官图

而至于物语系列,这部由著名轻小说家西尾维新所著的同名小说系列改编而成的动画系列作品,相信各位读者都能有所耳闻。物语系列的原作小说本就十分出色,大致内容就是一个名为阿良良木历的高中男生在遇到吸血鬼姬丝秀忒·雅赛劳拉莉昂·刃下心后发生的一系列故事(收后宫)。它的第一本小说《化物语(上)》于2006年出版,动画于2009年7月放送。随后战线越拖越长,直至今日。西尾维新至今仍在续写着物语系列的故事,而Shaft也继续着将之动画化的任务。

物语系列的小说系列本身就非常出名,巧妙的设定,独特的写作风格再加上大量的妹子,《化物语》、《伪物语》等小说在动画化之前就已经非常成功。在动画化之前,《化物语》上下两本的销售量就已经10万朝上。有如此优秀的原作做底,物语动画想要同时满足原作党与动画党更是难上加难,可是在Shaft的努力之下依然收获了口碑与商业的双重成功。

西尾维新的写作风格是以大量的文字堆砌出一个具体的对话场景(西尾废话流),写作的内容尽是些怪异之类的不可名状之物,最为突出的就是物语系列。因此物语系列也被他自己评价为“以很难媒体化为目的而写的小说”。但Shaft还是将之动画化了,而且第一部动画化的《化物语》甚至完成了一个奇迹:BD销量超过了33万,卷均达5万以上。若算上DVD,卷均则更是超过了7万8。

我们可以以2014年的绝对霸权《LoveLive!》做个对比。

可以看到,《LoveLive!》的平均销量是不如《化物语》的。也就是说,毫无疑问,《化物语》至少是取得了卖圆盘的商业成功。在《化物语》之后的许许多多物语动画虽然没有再现《化物语》的辉煌,但也都取得了不错的商业成绩。笔者自己算了一下,截止《终物语》(《历物语》目前没有相关数据),一共6部作品,虽然有着肉眼可见的销量下滑,但卷均销量依然达到了接近5万的可怕数字。

而关于物语动画是否获得了口碑上的成功,相信会有读者对此表示疑惑,尤其是后期的几部。但我们可以看看几个统计网站的结果。先看日本方面,来源是动漫评论投票网站AnimeSachi。评价最高的是《化物语》,平均分为83分,而最糟的则是《花物语》,平均分75。更糟的《历物语》因为样本量小的可怜,只有四人投票,所以不计入本次统计结果中。虽然平均分看上去并不是很高,但中位数高,就说明有一些极端低分的存在拉低了平均分。总体来看,物语动画还是受到日本人民群众的广泛好评的。

至于国内的情况,笔者就工(chu)作(yu)之(si)便(xin)拿出Stage1st论坛动漫鉴赏区与Bangumi两个网站的统计结果来进行比较了。可以看出,在S1和Bangumi得到最差评价的物语动画作品都是《历物语》,而得到最好评价的都是《化物语》。

实际上《历物语》是一部日常系动画,已经几乎完全脱离了物语动画的叙事风格,十分钟一话,表现手法也似后日谈式,大部分内容更是与主线无关,所以评价低也算是正常。可以看出,国内国外对于物语动画都是给予了比较高的评价。这是一部下限不低,上限颇高的系列作品。对于一部改编动画来说,这样的表现已经完全足够。那么物语系列在Shaft改编之后,又在哪些方面有了精彩表现?

2.Shaft:赋予物语系列新的魅力

作为一部本质轻小说改编作品,物语动画在拉动原作销量上交上了一份令人满意的答卷。作为一本2006年就发售的轻小说,《化物语》在2009年7月开播后又迎来了一波购买潮,从2009年8月到11月一直都有人在购买这本小说的文库本。

日本公信榜Oricon在2009年8月10日那一周的销量,正是《化物语》正在播出的时间段。

2008年,在根据读者人气投票与出版社多种因素进行排名的《这本轻小说真厉害!》轻小说排行榜中,物语系列排在了第11位。而在动画化后的09年,物语系列一跃而升,排在了第6位,2010年甚至排在了第2位。而根据日本公信榜Oricon的统计,2008年12月至2009年11月,《化物语》上下两本的销售量的平均值为11万本。期间,《伪物语》上下两本与《伤物语》也都形势喜人,销售量平均也在10万以上。即便动画作品中评价较低的《凭物语》和《花物语》等,其小说销量依然得到了增长。更为关键的是,物语系列的小说本身就比普通轻小说要贵上许多,所以小说销量的增长比起其他轻小说来说更加不容易。

可以看出,在差不多时间段出版的《化物语》和《凉宫春日的分裂》,前者价格却是后者三倍有余。虽然《化物语》的页数高达456页,但《凉宫春日的分裂》也有295页,两者价格差距不可谓不大。

除了上文所说的小说销量增长,物语系列周边产品的销售也是如火如荼。远的不说,2015年时《终物语》主角(后宫)忍野扇的手办在发售两日内就曾一度被刷到了日本亚马逊实时手办排行榜的第五位。2016年1月12日发表的Oricon专辑周销量榜上,《歌物语 物语系列主题歌集》以首周销量6.6万张勇夺首位,这是时隔6年以来动漫歌曲再次拿到专辑销量的首位。

此外,物语系列的同人作品也同样人气十足。无论是在Niconico还是Bilibili,物语系列都是大人气的同人动画制作对象,相关的MAD更是屡见不鲜,在AMV中物语系列可用的素材也是数不胜数。而本子方面更是不用说了,感兴趣的大家可以去相关网站上查查,毕竟本格后宫动画,物语系列的战斗力还是很强的。

3.物语系列:Shaft的长期饭票

Shaft的出色制作使本就优秀的物语系列更上一层楼,而物语动画又给这家40多岁的制作公司带来了什么呢?在去年的Shaft成立40周年展览上,我们可以看到物语动画在Shaft的重大地位。本次展览是以《魔法少女小圆》和《物语系列》两部作品为中心展开,40周年官网的大图也全是这两个作品的角色。

就连展览名称都叫做MADOGATARI GALLERY,是两部作品的日文罗马音Madoka Magica和Monogatari合字而成。除了40周年的这张大图,还可以去Shaft的官网看一看。一共五张大图,第二张和最后一张都是物语系列的作品,分别是《终物语》与《伤物语》。40周年大展选用这两部作品作为主打,其原因主要有两个:商业价值和知名度。

Shaft曾经参与制作过许多动画:《伪恋》、《荒川爆笑团》、《幸腹涂鸦》、《再见!绝望先生》、《向阳素描》、《电波女与青春男》……

物语动画能被选中作为40周年大展的中心展品,毫无疑问是因为它对于Shaft具有极高的的商业价值。然而它的商业价值除了一般动画放一时爆发性外,更多的体现在“可持续发展性”。因为西尾还在不断续写着物语系列新作,而他只要写出一部物语系列的小说,由于风格契合、观众买账等多种因素,它的动画制作必然会落在Shaft头上。

物语系列作为一个著名IP,在当下没有什么好的作品的情况下,动画化几乎是不可避免。而且以后风格类似的作品,制作委员会也乐意交给Shaft来进行制作。毕竟又来钱口碑又好的乙方,哪个甲方不喜欢?

物语系列的商业表现还有一点值得关注:Shaft在物语动画的制作委员会中也占有一席之地。大部分动画的片末都会给出制作委员会的名单,它就是一份哪些公司投资了该动画的名单,等到回报分成时,这些公司都能拿到自己的投资回报。而物语动画的制作委员会名单上,Shaft赫然在列。

而其他财力相当的的动画制作公司,一般是不太会在制作委员会中有一席之地的。比如本季的动画《Princess Principal》,两个负责制作本作的公司Studio 3Hz和Actas都没有出现在制作委员会上。能进入制作委员会,就意味着Shaft也拿到了BD贩卖与周边产品售卖的利润分成,这对于Shaft来说无疑是一块巨大的肥肉。

《Princess Principal》ED画面

顺便一提,历年的ComicMarket中,Shaft企业馆的商品基本都能做到售罄。你们猜猜下图两枚一套,由物语动画人设师渡边明夫绘制封面的《伤物语》、《猫物语(黑)》制作笔记,在2015年的C88最终日多长时间就售罄了?

根据Shaft的官方Twitter估算,大概是四个半小时。

讲完商业价值,再来说说知名度。实际上,当我们讨论到Shaft和Shaft的演出风格时,第一个想到的大概就是物语动画。毕竟这是一个非常长的系列,而且演出也别具一格:现实乱入的OP,定格时间仅仅一秒的大文字量画面,以纯色的背景与几个字作为镜头之间的划分,还有经典的45度转头,都在观众心中留下了深刻的印象。

物语的特色演出已经让观众朋友们在心中,将Shaft与物语动画间画上了等号。经物语一役,Shaft也真正在市场上打响了知名度,而小说、圆盘以及周边的后续大卖,也都让Shaft一次又一次刷新大众心目中的存在感。

在长达八年的合作中,Shaft这家制作公司与物语系列这个大IP已经结下了不解之缘,物语系列在Shaft的制作下口碑销量双丰收,同人作品和周边贩卖做得风生水起。而Shaft长期制作着物语动画,既为自己打响了知名度,也没有错过从官方创作、ComicMarket中赚得盆满钵满。

虽然西尾维新后期的几部物语系列并没有再续辉煌的趋势,Shaft虽然不能做到雪中送炭,至少也能为其锦上添花,始终帮助物语系列维持着不低的热度。不过长期抱着一个饭碗对于制作公司来说也并非好事,今年的《烟花》剧场版,以及《Fate/Extra》动画也可以视为Shaft的新探索,希望未来Shaft能为我们献上更加精彩的动画!今天的文章就到这里,如果你对Shaft与物语系列也有什么想说的,欢迎写评论讨论与分享~

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