公元前271年的某个夜晚,咸阳某座离宫的永巷尽头传来了匆匆脚步声。等待多时的秦昭王起身相迎,刚来到宫室外,就听到宦者要求来者收住脚步的怒斥,一个挑衅的声音回答:“秦安得王?秦独有太后、穰侯耳。”

秦昭王心头一颤,他更加确信,这就是自己要等的人。

左右近侍都已被屏退,秦昭王施以长跪之礼,请客人指教自己,对方却只敷衍地回答:“唯唯。”再问几遍,仍然如此。

秦昭王没有因此恼怒,他心头回荡着客人此前的上书:秦王之国危于累卵,得臣则安;臣愿得少赐游观之间,一语无效,请伏斧质。

这是太史公记下的,秦昭王与客卿张禄的第一次见面。种种细节昭示着,为了这次密谈,张禄煞费苦心。

毕竟,成败在此一举。他的前一条性命已在魏国死亡,如今毫无退路。

张禄的前一条性命属于魏国人范睢,他本是中大夫须贾的下属,在一次随同出使中得到齐襄王的赏识,齐王赐予了他许多金镒和牛肉、美酒。范睢辞谢了,他没料到,这为自己招来了杀身之祸:须贾认为他之所以得到了这些赏赐,是因为把魏国情报出卖给了齐国,于是报告了丞相魏齐。魏齐甚至没进行任何核实,就下令近臣轮番笞打范睢。

那是范睢一生中最黑暗的一夜。他肋骨被打折,牙齿被打断,靠着装死才换得魏齐等人罢手,他们用席子卷起他血肉模糊的身体、丢进厕所,然后继续宴饮作乐,喝醉后还故意往范睢身上撒尿。奄奄一息的范睢一直熬到他们离去,才拼尽最后力气恳求看守救自己,终于捡回一条命。在另一位魏人郑安平的帮助下,他躲藏了起来,并改名张禄。

杀不死我的,必使我强大。这番死里逃生的经历再完美不过地诠释了这句话。后来与秦昭王的会面中,范睢称,像三皇五帝、春秋五霸那样贤明仁爱的人终不免一死,乌获、孟贲那样强壮勇猛的人也不免一死,“死者,人之所必不免也……臣又何患哉!”这话如果由其他人说,很可能是夸大其词,但唯独出自范睢之口,读来满是真诚。再也没人比他更有资格这样说,因为只有他,是死过一次的人。

隐居生活不可能消磨范睢的斗志,他势必在等待东山再起的机会。这期间,他很可能以伍子胥来激励自己。这位楚国贵族为了逃亡,一度沦落到在市集乞食,但最终辅佐吴王成了霸主,自己也复仇成功。范睢曾向秦昭王举过这个例子,并袒露心迹:假如我能像伍子胥那样施展才能,主张得以施行,秦王就是把我幽囚起来,终身不复见我,我又有何忧?

机会很快来到了。秦使王稽出访魏国,郑安平偶然成了他的侍从,得知王稽在为秦昭王物色人才后,郑安平推荐了化名张禄的范睢,并十分谨慎地和对方约定晚上相见。两人见面后只交流了两三句,王稽就立刻断定,眼前的张禄是个罕见的人才,他让范睢藏进自己的车中,匆匆辞别魏王,带着他返回秦国。

辚辚西去的车轮碾过魏国的土地,许多年前,惨遭膑刑的孙膑也是这样逃离的;若干年后,无数铁蹄会重新踏上这里,将他们所受的屈辱和痛苦,连本带利地奉还这个蔑视和摧残人才的国度。

有理由相信,范睢在入秦之前对自己的未来有过清楚考量。此时秦昭王在位已有三十六年,论年龄已是知天命之年,大权却依旧掌握在母亲宣太后、舅公魏冉等楚系外戚手中,他们飞扬跋扈、结党营私,严重威胁着王权。秦昭王也不是没有试图反击,二十余年来他利用种种手段,先后四次将魏冉免相;但每次魏冉都能重返相位,权势也随之膨胀一回。假如能辅佐秦昭王获得这场权位之争的最后胜利,自己不仅可以一举改写人生轨迹,甚至能在青史留下一笔。

入秦途中的一个插曲也证明,张禄对秦国局势了如指掌。路过湖邑时,他们遇到了魏冉的车队,范睢料定穰侯极为排斥山东士子,藏在车中没有现身;王稽与魏冉寒暄完毕、车队离去后,范睢又迅速下车,在路边躲藏起来,理由是魏冉人虽精明却反应迟钝,很可能走远后才会想起检查他们的车。王稽对此将信将疑,独自驾车走出十几里之后,果然有魏冉的手下追上来搜查。

几经波折,范睢终于得以与秦昭王相见,由于魏冉耳目众多,这次会见十分机密。在秦昭王反复请教之后,范睢终于吐露心声:如今自己是羁旅之臣,与秦王关系疏远,要讲的事又与秦王的骨肉至亲相关,即便愿意效忠,也不知秦王的本心,这才是他多次求教而自己不敢回答的原因。

这次会谈中,范睢历数了“四贵”专权对秦国的危害,魏冉专权后的诸多失误,使秦昭王进一步下了铲除这些外戚的决心;更重要的是,他提出了全新的外交战略——远交近攻。对于毗邻秦国、实力偏弱的韩魏两国,秦国以武力进攻为主,“得寸则王之寸也,得尺亦王之尺也”;和秦国距离遥远的赵、楚、齐等国,则可以通过外交手段加以分化。

按照这一方略,秦国向韩、魏两国发动了新一轮进攻;之后数十年,秦国的外交方略也一直贯彻着“远交近攻”的思路;范睢因此在秦国朝堂站稳了脚跟,经过长达七年史料失载的权力斗争,公元前266年,秦昭王终于扳倒了楚系外戚,魏冉等四贵被驱逐,范睢在这场政治斗争中扮演了重要角色,并因此接替了魏冉的相位,被封为应侯。

漫长的磨难后,这位布衣士子凭借自己的顽韧与才能,终于赢得了命运的垂青;很快,他还会迎来复仇的天赐良机。


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