作者:Pharisees

七月新番正在如火如荼的播放中,而其中有一部相当独特的“七月番”吸引了不少眼球:它是一部经典游戏大作的改编,企划却来自于一名骨灰爱好者;它被归类为Anime(日式动画),却完全由美国工作室进行制作;它一共只有四集,却选择同时放出供观众欣赏……这部作品就是由Netflix投资、Frederator Studios制作的《恶魔城》。

开播以来本作因为其大尺度、高水准的动画制作受到了一致好评,经典的题材更让一众《恶魔城》系列游戏死忠粉喜不自胜,但比起动画本身,更令人感兴趣的是其背后金主——Netflix的身影:这家在大众印象里专攻影视剧的互联网巨头,何时开始涉足日式动画这一相对“小众”的领域?又创造出了何种成果?下面就让我们去一同了解一下吧。

Netflix是一家诞生于美国的流媒体视频服务公司,订阅会员可以通过多种网络设备收看影视剧。凭借着强大的内容资源与优秀的服务质量,Netflix迅速成为了美国乃至世界最大的流媒体版权视频服务商。

近年许多热门影视剧里都会看到Netflix的台标

2015年,Netflix正式宣布了其全球化计划,要将其线上流媒体播放业务从美国推广到全世界每个角落,日本自然是其中一块必争之地。而要在日本吸引观众,那么动画方面的内容就必不可少了。此前,Netflix上就已有不少日式动画内容:

但大多都以经(过)典(气)作品为主,而在进军日本后,Netflix购买了包括《进击的巨人》等热门新番在内的版权,正式加入了日式动画播放产业的争夺。

在日本本土的动画领域,Netflix是以挑战者的姿态出现的:2016年的一项调查显示,日本观众最常用的在线付费视频服务是Amazon Prime和Hulu两家,这两家在Netflix进入前就是深耕多年,而随后的GYAO、乐天showtime等作为本土厂商也拥有天然优势。Netflix想在相当固化的日本市场中闯出一条新路可以说是困难重重:

但对于日本之外的日式动画观众来说,状况则截然不同。在Netflix宣布进军这一领域之前,日本动画在欧美的市场由各个小型本土分发商控制,如Crunchyroll、Funimation等,这些分发商通过采购版权提供正版观看途径,同时也会与厂商合作开发周边等。而Netflix的加入,无疑在这片平静的水域投入了一块巨石。相比这些已经深耕多年的小型厂商,财大气粗的Netflix选择的战略简单粗暴:用钱砸死你们。

一方面Netflix首次在海外提供了许多经典作品的HD版本,如《死亡笔记》、《钢之炼金术师》等;另一方面通过拥有在日业务这一便利条件,Netflix得以和版权方直接接触,买下当季热门作品的独家播放权,甚至是长达两年的网络点播窗口期,如被收购了全球网络配信权的《亚人》等作品(意味着在此期间不能在当地销售BD/DVD等实体内容),封堵住其他网络乃至线下收看渠道。

通过这些强制手段,Netflix得在日式动画领域迅速达到了与传统分发商们平起平坐的位置。而在这种金钱攻势的强大压力之下,Crunchyroll们不得不寻找其他出路,如加强合作,提高服务质量(新番同步播放、支持离线缓存)、推动线上社区建设和线下交流等,客观上提升了行业整体的发展水平。

迫于压力,昔日对头Crunchyroll与Funimation宣布合作

由于某些特殊原因,Netflix扩张的脚步并没能踏入中国,但这并不代表其放弃了中国市场。面对中国的特殊国情,Netflix选择了与国内视频服务商合作的方式来进行内容提供,如上一季度完结的《小魔女学园》,Netflix获得了本作的全球播放权,BiliBili的国内播放版权也是从其手中获得的;而在今年4月,Netflix官方宣布与爱奇艺达成内容许可协议,通过内容分发“曲线救国”。

但Netflix的野心绝不仅止于此。作为一家颠覆了传统电视剧行业的新时代娱乐巨头,在日式动画这一领域仅仅作为一名竞争者来分一杯羹显然不能满足其胃口。

众所周知,Netflix崛起的契机是找到了网络时代之初的流媒体服务这一块丰饶的处女地;但它能够在众多财大气粗的后来者们(HBO、Amazon等)的追赶、竞争中存活并壮大的根本原因,则是其丰富且优质的原创独占内容。

Netflix的竞争者们

从全球大热的《纸牌屋》开始算起,Netflix的原创内容制作历史仅有4年,却已经诞生了《女子监狱》、《铁杉树丛》、《超感猎杀》、《怪奇物语》……以及与漫威合作的《夜魔侠》等一系列高质量剧集,今年更是有25部、总计1000小时以上的原创影视剧集会发布。这些原创作品给Netflix带来了商业与口碑的双丰收。但实际上,这些打上“Netflix原创”标签的作品并非由Netflix自己“创作”的,而是由Netflix投资第三方公司进行制作,自己则以发行商的身份获得期限内的首播权和独播权。

当下日本动画的制作模式是制作委员会制度,这一制度在当年可以说拯救了日本动画界,但在现在却隐约反过来成为了制约其发展的障碍——对于这一问题白鹅纪之前已有过相关介绍,请点击>>动画制作委员会制度讨论<<查看——概括来说,目前造成业界严峻现状的主要问题是缺钱缺人缺时间,但是仔细想想,缺人是因为工资低待遇差,缺时间则是因为委员会成员急于收回投资,所以说到底,总结起来还是两个字:缺钱。于是Netflix开心地笑了——巧了,咱最不缺的就是钱:仅在2017年,Netflix就打算投入超过60亿美元用于制作原创内容。

Netflix首席执行官里德-哈斯廷斯宣布2017年公司目标

在与Netflix合作方面走在前列的日本动画公司是Polygon Pictures(PPI),这家有迪士尼背景的日本动画制作公司以独特的3D技术闻名,制作了《希德尼娅的骑士》、《亚人》等3DCG作品。这些科幻题材作品在欧美相当火热,独播权也被Netflix早早买下,Netflix进入日本时还播放了一则从《希德尼娅的骑士》剪辑而来的搞笑宣传片,双方关系之密切可见一斑。而在Netflix的资金支持下,PPI得以尝试更多的新技术:在双方正式合作的第一部动画长片《Blame!》中,就首度应用了HDR——高动态范围成像技术,给观众们带来了好莱坞科幻大片一般的享受。今年3月,Netflix与东映两大产业巨头宣布合作,推出由PPI制作的哥斯拉系列新作动画电影,静野孔文X濑下宽之X虚渊玄的Staff阵容让人充满期待。

另一家和Netflix关系密切的动画公司是Production.I.G,双方在16年初就宣布要制作一部原创科幻题材动画《Perfect Bones》,由中泽一登导演,预计将于明年与各位观众见面。而双方合作的另一部作品,由神山健治总监督、柿本广大执导的《人造人009:正义召唤》已于2016年11月正式播出了。值得一提的是,这一作在上映时也采用了Netflix独特的整季播放策略,即将全部12集一起放出,而非传统新番每周一集的播放形式。

人造人009:正义呼唤

这种模式不仅让观众大呼爽快,实际上对于制作公司也是一大利好:传统日本动画制作流程采用“边做边播”的形式,对于每集动画的制作资源分配以及统筹协调提出了极高的要求,而在资金缺乏、工时紧张等客观条件的限制下,崩坏、兼用卡、劣质3D……种种省钱措施极大地影响了动画的观感。而在Netflix模式下,动画公司得以对动画制作整体流程进行更好地规划,充足的资金也缓解了制作人员上的捉襟见肘,而体现在成果上就是无论是作画质量还是剧情叙述都更加流畅、平稳。

像这种因为突发情况而手忙脚乱的情形,在Netflix模式下可以减少很多

除了以上介绍的合作作品,Netflix立足于海外观众的喜好,以核心观众为首要目标,选择让一些古老的作品焕发新生: 开头介绍的《恶魔城》这一IP在欧美游戏爱好者群体中有着极为深远的影响力,动画制作人声称自己是该系列二十多年的骨灰粉丝,在Netflix的资金支持下才得以圆梦;今年作为永井豪出道50周年,Netflix宣布将投资汤浅政明与其旗下公司Science SARU,制作恶魔人系列新作动画《Crybaby》。作为一家网络视频服务商,在尺度和题材方面的先天优势,让这些面向欧美成人观众的动画作品,在原作尺度都相当之大的情况下,在改编时不需要做出过多的和谐处理,这种原汁原味的“硬核”暴力美学是近来日式动画中罕见的,也成为了其一大卖点。

《恶魔城》令人震撼的开场

总体来说,在动画制作领域,Netflix凭借雄厚的资金和独特的制作、播放模式,在被制作委员会制度“压迫”的日式动画业界吹进了一阵新风,优秀稳定的成片质量、观众们的一致好评雄辩地证明了:

而Netflix从欧美观众的喜好出发,大大拓宽了日式动画的题材与表现尺度,对于动画爱好者们来说无疑是一大快事。

Netflix的CEO在其迈开全球化步伐时曾宣称,本土化是全球化战略的重要组成部分,希望在不久的将来可以制作出顶级的宝莱坞节目与日式动画节目,彰显了这家公司的巨大野心。而从这两年的经验来看,它已然在实现这一野心的道路上踏出了坚实的步伐,不禁让人遐想:要过多久才能看到如同《纸牌屋》那样精彩绝伦的日式动画呢?就让我们一起拭目以待吧!

对于Netflix进军日式动画领域各位读者又有怎样的看法?欢迎写评论与大家分享~

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