最近对古埃及文明有了兴趣,是三月份读一本法老传记,讲述第十八王朝法老阿肯那顿的一生。不过历史不只是王侯将相,还有普通人的日常,于是购得这本书《古埃及史话:埃及的生活》,作为了解古埃及人日常生活的入门读物。

下面文字就是笔者读这本书时所做的笔记,不是按照书中本有的顺序,而是逼着重新加工过的。

1、 如果你在古埃及,属于哪个社会阶层?

了解一个社会,自然少不了了解它的社会阶层。古埃及社会,就是一个典型的金字塔社会。其社会阶层如下图:

第一层:处于社会顶端的是王室家庭:法老、法老的妻子、法老的母亲和孩子。法老是埃及的所有者;政府首脑、军队最高指挥官、宗教领袖、神(吐槽翻译,书里翻译成上帝)在人间唯一的中间人。

第二层:法老授权给维齐尔(相当于中国的宰相)、将军和祭司(书里用神父,笔者修改成通用的)等,由他们向法老负责,组织建立管理相对小一些的贵族上层社会。

第三层:管理链。高级官员下命令给中级官员和祭司,再由他们把指令传达给士兵、抄写员、低阶祭祀等专业人员。这些人获得的不是金钱,而是食品或其他物品。

第四层:农民、家仆、奴隶。他们提供物资以供国家的运转。普通人所能达到的最高阶层就是抄写员了。——来自NHK纪录片《你不知道的大英博物馆》。


2、 古埃及人的日常生活

为了顺溜,就从四个方面来记录,分别是衣食住行四个方面。

穿的方面

尽管古埃及男女着装风格不同,但总的来说都讲究实用和简洁。到了新王朝时期,男女的时尚观念较从前大有不同,开始向雅致和优雅转变。

古埃及时期的男子的服饰不过是缠腰布。在旧王朝(2686BC-2181BC),男子服装也不过是一块方布,缠住腰,垂至膝盖,在腰上用一根绳或皮子绑紧。

到了新王朝时期,埃及人的服饰才开始趋向时尚和复杂。缠腰布的前面开始有围裙式的装点:长及脚踝的裙子和长及膝盖的短袖束腰外衣也开始与短缠腰布同穿。长袍也出现在这一时期,长袍的领口和袖口很宽,中间束腰。在这一时期,埃及与其他地中海国家关系的发展在很大程度上影响了服装趋势。

吃的方面

古埃及主要的粮食作物是一种麦子,也叫做二棱小麦。麦子用来磨面和酿酒。制成的面包和啤酒在古埃及人的生活中扮演者重要作用。

古埃及人还种植豌豆类植物,大蒜、洋葱、小萝卜、大白菜、莴苣和黄瓜等蔬菜,通常都种在小块地里。

在古埃及,只有富人和有权势的人才能在日常生活中吃上肉,大多数人只能在节日或特殊场合时才能吃到。他们最喜欢吃家养或牧场中养大的牛肉。因为喂养牛的成本很高,所以牛肉通常只能摆在法老和有钱的官员餐桌上以及祭坛上。奴隶和穷人只能偶尔吃到劣等肉,喝碗肉汤就不错了。

除了吃牛肉,古埃及人还有其他选择,他们通常吃家养的牲畜肉,如羊肉、猪肉,也吃猎杀的动物。比如瞪羚羊、野兔和羚羊肉,偶尔也捕鬣狗和各种野禽吃。

埃及的酿酒与其文明史的一样源远流长。那时,大多数的葡萄种植园都为法老和神庙所有,一些贵族的果园也有葡萄。因为红酒并非生活的必需品,而且还需要精耕细作,所以农民对此毫无兴趣。相比之下,啤酒就简单和便宜许多,普通人喝上啤酒就很满足。

住的方面

古埃及时期的气候非常干热,所以修建房屋尽量避开阳光。建房的主要材料是泥砖,将砖码放好后里外再抹上灰泥。屋内墙壁通常要画上图案或自然景致。

大多数房屋都用晒干的泥砖堆砌在低矮的石墙上,通常有4~6间屋,一个小的贮藏间,一个通向屋顶的楼梯间。从考古发现来看,有些建筑为二层小楼,有的房间是用于圈养动物的。房间之间距离很小,所以狭窄的“街道”显得阴暗。房屋窗户很小,以遮挡阳光的照射。

社会各阶层也可以通过住的房子看出来。上层住的是宽敞的别墅,而下层通常只有一两间屋子和一间户外厨房的狭窄空间里。内置精美的实木家具,也许还会有一个种植花草树木的花园和水池。工人屋内是泥砖长凳、石凳、粗糙的木墩和壁龛。

行的方面

书上没写,这一段是从网上扒的资料。

“古埃及人的交通工具和其它地区的古代人差不多,日常生活中,穷人步行,稍微富裕点儿的可能会骑驴,富人坐轿子,有时也会坐马车,但对富人来说,骑马是很不体面的。战场上,普通士兵都是步行,只有法老才能坐战车(详见纪录片《米吉多之战》),船应该是埃及最方便的交通工具,一般都是用纸莎草茎制成,利用埃及特有的季风和地形可以随意航行,因此是远程的首选!”

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