人体的生物钟周期是多少?你会回答24小时整么?接近25小时么?还是24小时多一点?

这个问题属于一门叫做时间生物学的领域。随着昼夜而产生的变化被称为近昼夜节律(Circadian Rhythm), 它受到两个因素影响。其一是内源性的:生物体内的一些细胞就具有接近24小时的变化周期,并使得体温和激素等产生周期性的生理变化;其次,节律还会受到外源性因素影响,特别是光线。当内源性节律的周期和外界因素的变化周期(例如地球的24小时昼夜周期)比较接近时,会产生一种同调(entrainment)现象,将内源性节律的周期校正到外界的周期。作为辅证,盲人的睡眠周期通常会和24小时有一定差距。现代生活中的人工灯光同样会影响近昼夜节律。

为了排除同调的影响,研究员们把被试者放进看不到时钟也没有外界光照的屋子里,要求他们保持28小时或20小时的睡眠周期生活1-2个月,通过体温和激素浓度的变化周期判断内源性节律。对很多动物测量出的近昼夜节律周期都在24小时左右。但是学界对人类测量出的值却一直在25小时左右,并且误差范围非常大,甚至有13小时或65小时的极端数据。不过,一篇1999年Charles A. Czeisler等人的一项研究发现,此前研究中的一个要素很可能极大地影响了测量结果。

他们发现之前的研究中虽然强制受试者按照规定的28或20小时周期入睡,但是允许受试者在睡眠前后时自行开关灯。当研究员们将电灯开关控制在自己手里,并按照固定的周期开关灯时,所有人的内源性节律就更接近24小时了——平均值是24小时11分钟,没错,一般来说大家的近昼夜节律都会稍微多于24小时,所以越睡越晚在某种程度上来说是天性所致,超级正常。不同人之间内源性节律的波动也很低,只有正负16分钟左右。作为对照,当他们允许同样的受试者自行开关灯时,生理周期又变回了24.9小时左右。除此之外,此前的研究认为近昼夜节律周期会随着年龄增长而增长,而Czeisler等人的研究并没有发现周期和年龄之间的相关性。

所以,当你每天越睡越晚的时候,这很可能不是生物钟的锅,还是坦然接受吧。

反正会晚睡
干脆换个时区吧
方便又快捷

cite:http://science.sciencemag.org/content/284/5423/2177.full

PS:如果你在中文网络中各种百科里搜索生物钟时,会发现条目中包含一套23/28/33天周期的理论。这套19世纪末提出的生理节律(biorhythm)理论和时间生物学中的各种节律只是名称接近,是一套没有什么科学根据的伪科学。

PSPS:虽说很可能不是生物钟的锅,不过也确实有一种人的节律离24小时相差太远,因而无法同调。这种被称为非24小时睡眠-觉醒综合症。目前的治疗法包括褪黑素激素治疗或光照治疗。

PSPSPS:如果你喜欢这个系列的漫画,欢迎关注公众号TILcomic(扫下面)~^_^


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