古代有名的商人很多,明清时期的王直(海盗海商)、清朝的红顶商人胡雪岩等等就不说了。

不妨说说商人的早期阶段,先秦秦汉时代有哪些商人和有趣的典故。

1、最早的商人王亥(商人和“商人”的鼻祖)

中国古代历史上商族似乎特别善于经商贸易活动,后代的商人职业名称据说就与此有关联。

夏泄十二年,王亥为了要解决牛、羊过剩的问题,于是跟其弟王恒讨论。

跟其他部落以物换物。决定好之后,与王恒选一些有活力的牧人,一起亲自把这些动物送至有易国(今河北省易县一带)。结果这位原始商人最后可能被黑吃黑了,成了牺牲品,我记得袁珂的《中国古代神话》里生动地讲了这个故事,很有意思不过是说他勾搭那个部族的女子云云。

据《竹书纪年》记载:帝泄"十二年殷侯子亥宾于有易,有易杀而放"。王亥和弟弟王恒一起从商丘出发,载着货物,赶着牛羊,长途跋涉到了河北的有易氏。有易氏的部落首领绵臣见财起歹意,杀害了王亥,赶走了王亥的随行人员,夺走了货和牛羊。

2、春秋爱国商人弦高

主要事迹他假装犒师智退秦军。鲁僖公33年(前627年)他去周王室辖地经商,途中遇到秦国军队,当他得知秦军要去袭击他的祖国郑国时,便一面派人急速回国报告敌情,一面伪装成郑国国君的特使,以12头牛作为礼物,犒劳秦军。秦军以为郑国已经知道偷袭之事,只好班师返回。郑国避免了一次灭亡的命运。当郑国君主要奖赏弦高时,他却婉言谢绝:"作为商人,忠于国家是理所当然的,如果受奖,岂不是把我当作外人了吗?"

假装使臣,从容镇定地演习表示郑国早有准备,郑国的商人确实厉害反串一把是外交使节也滴水不漏,爱国热情可谓青史留名了。12头牛退秦兵,秦国回师顺道还灭了滑国,在崤山惨败。

3、齐国名臣鲍叔牙,管鲍之交美名传

相传鲍叔牙早年和管仲都曾经一起经商做买卖,齐国人确实有经商传统,这里鱼盐资源丰富。管仲和鲍叔牙当年从事的很可能就是贩卖衣物布料或者鱼盐之类的商品。《列子·力命》:"生我者父母,知我者鲍子也。此世称管鲍善交也。"

故太公望封於营丘,地潟卤,人民寡,於是太公劝其女功,极技巧,通鱼盐,则人物归之,繦至而辐凑。故齐冠带衣履天下,海岱之间敛袂而往朝焉。其後齐中衰,管子修之,设轻重九府,则桓公以霸,九合诸侯,一匡天下;而管氏亦有三归,位在陪臣,富於列国之君。是以齐富彊至於威、宣也。

4、经济规律大师范蠡和计然

计然更像是经济学家的角色,为越王勾践出谋划策。所谓计然七策虽然未必全部是真,但其注重市场规律、供求平衡的思想确实为越国崛起提供了保障。

范蠡就不用多说,也叫陶朱公。善于经商致富。

昔者越王句践困於会稽之上,乃用范蠡、计然。计然曰:“知斗则修备,时用则知物,二者形则万货之情可得而观已。故岁在金,穰;水,毁;木,饥;火,旱。旱则资舟,水则资车,物之理也。六岁穰,六岁旱,十二岁一大饥。夫粜,二十病农,九十病末。末病则财不出,农病则草不辟矣。上不过八十,下不减三十,则农末俱利,平粜齐物,关市不乏,治国之道也。积著之理,务完物,无息币。以物相贸易,腐败而食之货勿留,无敢居贵。论其有馀不足,则知贵贱。贵上极则反贱,贱下极则反贵。贵出如粪土,贱取如珠玉。财币欲其行如流水。”修之十年,国富,厚赂战士,士赴矢石,如渴得饮,遂报彊吴,观兵中国,称号“五霸”。

范蠡既雪会稽之耻,乃喟然而叹曰:“计然之策七,越用其五而得意。既已施於国,吾欲用之家。”乃乘扁舟浮於江湖,变名易姓,适齐为鸱夷子皮,之陶为朱公。朱公以为陶天下之中,诸侯四通,货物所交易也。乃治产积居。与时逐而不责於人。故善治生者,能择人而任时。十九年之中三致千金,再分散与贫交疏昆弟。此所谓富好行其德者也。後年衰老而听子孙,子孙脩业而息之,遂至巨万。故言富者皆称陶朱公。

5孔门七十二弟子中的阔少、天才辩手争论家子贡

子贡在春秋末年外交舞台上十分活跃周游多个诸侯国声名赫赫。而且很受孔子喜爱。子贡不仅在学业、政绩方面有突出的成就,而且他在理财经商上还有着卓越的天赋。《论语·先进》载孔子之言曰:“回也其庶乎,屡空。赐不受命,而货殖焉,臆则屡中”,意思是说颜回在道德上差不多完善了,但却穷得丁当响,连吃饭都成问题,而子贡不安本分,去囤积投机,猜测行情,且每每猜对。"端木遗风"指子贡遗留下来的诚信经商的风子贡善货殖,有"君子爱财,取之有道"之风,为后世商界所推崇。

故子贡一出,存鲁,乱齐,破吴,彊晋而霸越。子贡一使,使势相破,十年之中,五国各有变。 子贡好废举,与时转货赀。喜扬人之美,不能匿人之过。常相鲁卫,家累千金,卒终于齐。

6、白圭人弃我取,人取我与

白圭的经商特色是逆向思维买进、抓住机遇果断出资、富余学习精神,而且仁义买卖,有儒商和社会责任在一定。但似乎以邻为壑的治水的白圭和他似为两人。

白圭,周人也。当魏文侯时,李克务尽地力,而白圭乐观时变,故人弃我取,人取我与。夫岁孰取谷,予之丝漆;茧出取帛絮,予之食。太阴在卯,穰;明岁衰恶。至午,旱;明岁美。至酉,穰;明岁衰恶。至子,大旱;明岁美,有水。至卯,积著率岁倍。欲长钱,取下谷;长石斗,取上种。能薄饮食,忍嗜欲,节衣服,与用事僮仆同苦乐,趋时若猛兽挚鸟之发。故曰:“吾治生产,犹伊尹、吕尚之谋,孙吴用兵,商鞅行法是也。是故其智不足与权变,勇不足以决断,仁不能以取予,彊不能有所守,虽欲学吾术,终不告之矣。”盖天下言治生祖白圭。白圭其有所试矣,能试有所长,非苟而已也。

7、其他战国时代商人

在贾谊过秦论里和陶朱公范蠡并称的著名商人还有猗顿(盐商)

猗顿用盬盐起。而邯郸郭纵以铁冶成业,与王者埒富。(金属锻造)

乌氏倮畜牧,及众,斥卖,求奇缯物,间献遗戎王。戎王什倍其偿,与之畜,畜至用谷量马牛。秦始皇帝令倮比封君,以时与列臣朝请。(畜牧业)

而巴寡妇清,其先得丹穴,而擅其利数世,家亦不訾。清,寡妇也,能守其业,用财自卫,不见侵犯。秦皇帝以为贞妇而客之,为筑女怀清台。夫倮鄙人牧长,清穷乡寡妇,礼抗万乘,名显天下,岂非以富邪?(盐商)

8、大名鼎鼎的吕不韦:奇货可居的政治投机,一字千金的文化工程

吕不韦是战国后期的大商人,杂家学派的代表人物,主持编撰了《吕氏春秋》一书。  

吕不韦年轻时,其父对他说,种田可得“十倍之利”,经营珠宝可得“百倍之利”(珠宝奇货可居)。于是,吕不韦周游于各国大官僚、大贵族之间做珠宝生意,且舍得在“一把手”身上破费(买通,擒贼擒王),结果获利颇丰,很快成了大富商(卖空)。  

  后来,吕不韦到赵国的首都邯郸经商,听说秦昭襄王的孙子异人(名子楚)在赵国为人质,秦国数次攻伐赵国,赵国因此对子楚很不礼貌,子楚陷入了困难的处境。吕不韦的父亲对他说,子楚像珠宝一样“奇货可居”,贩卖他可以“获利无数”。于是吕不韦主动与子楚交朋友并倾囊相助,《史记》上是这样写的:  

  吕不韦往见子楚:“吾能大子之门。”子楚笑曰:“且自大君之门,而乃大吾门!”吕不韦曰:“子不知也,吾待子门而大I” 后面的故事结局诸位都清楚了,子楚即为吕不韦位至丞相,权倾天下。 

9、卓文君的父亲

蜀卓氏之先,赵人也,用铁冶富。秦破赵,迁卓氏。卓氏见虏略,独夫妻推辇,行诣迁处。诸迁虏少有馀财,争与吏,求近处,处葭萌。唯卓氏曰:“此地狭薄。吾闻汶山之下,沃野,下有蹲鸱,至死不饥。民工於市,易贾。”乃求远迁。致之临邛,大喜,即铁山鼓铸,运筹策,倾滇蜀之民,富至僮千人。田池射猎之乐,拟於人君。

卓文君父亲的家族本来是赵国人冶铁致富,后来被迁徙到巴蜀的临邛,成为金属冶炼锻造的大富翁。后来司马相如和卓文君两情相悦,当垆卖酒那是后话了。

10、邓通,皇帝男宠,私人铸钱

邓通,蜀郡南安人,汉文帝男宠,凭借与汉文帝的亲密关系,依靠当时铸钱业,广开铜矿,富甲天下。

11、桑弘羊(?—前80年),洛阳人,西汉政治家、财政大臣,事汉武帝、汉昭帝两朝,历任侍中、大农丞、治粟都尉、大司农、御史大夫等职,因功赐爵左庶长。

桑弘羊出身商人家庭,十三岁时以精于心算入侍宫中。自元狩三年(前120年)起,在武帝大力支持下,先后推行算缗、告缗、盐铁官营、均输、平准、币制改革、酒榷等经济政策,同时组织六十万人屯田戍边,防御匈奴。这些措施都在不同程度上取得了成功,大幅度增加了政府的财政收入,为武帝继续推行文治武功事业奠定了雄厚的物质基础。

12、聂壹:巧妙实施诡诈战略的商人

西汉元光元年(即公元前134年),雁门马邑一带的豪商聂壹出于对匈奴的熟悉和对西汉王朝边患不息的焦虑,透过王恢向武帝建议,和亲之后汉朝已经取信于匈奴,只要诱之以利,必定能将之击溃。于是聂壹奉命以自身作饵,亲到匈奴阵营,向当时的军臣单于诈降,更称自己能斩杀马邑县令,迫使马邑举城投降,然后可尽得该城财物。单于信其言,又贪其利,便立刻策划起兵。聂壹回汉后,以一名罪犯的首级讹称为马邑长吏之头。计划最后失败了。《三国志》中提到张辽"本聂壹之后,以避怨改姓

参考资料:

1司马迁《史记.货殖列传》

2左丘明《春秋左传》

3袁珂《中国古代神话》

4《管子》

5《越绝书》

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